<유행의 문제 삶아야 할 때는 언제인가?
                                      죽여주는 것? 죽이는 것? >
                                                                    -고든과 베키 웨스트
머리염색, 게임기, DCR, 채팅, 인형 뽑기, 스타그레프트, 피카츄 스티커, PC방, 요요, 인라인, 스테이트의 공통점이 무엇인가? 이것들 모두는 유행이며, 아마도 당신의 초등부 교실에서 자주 거론될 것이다. 아들 풍조에 관해 우리는 염려의 눈길을 보내야 할 것인가? 혹은 이것들이 우리가 초등부 어린이들에게 접근하도록 도와주는 '도구'가 될 수 있는가?

좋은 것, 나쁜 것, 혹은 자연스러운 것?
비록 명백히 불법적이거나 부도덕한 것이 일부 있긴 하지만, 유행은 단지 문화에 불과하다. 유행은 우리를 "지겹도록 따라다닐" 것인데, 그렇다면 우리는 그러한 유행이 옳거나 그른 것을 어떻게 알 수 있을 것인가? 스스로에게 다음과 같은 질문을 던져 보라:
* 이 유행이 어린이로 하여금 하나님과 그분의 백성에 대해서가 아니라 "물질" 집착하도록 함으로써 세상적인 영향을 추구하도록 만드는가?
* 어린이가 권위, 특히 부모님께 반항하기 위해 이 유행에 동참하고 있는가?
* 이 유행에서 반 기독교적 가치를 조장하는 그 무엇이 있는가?
만약 이들 질문들에 대한 대답이 하나라도 "예"로 나왔다면 이 유행은 어린이와 하나님의 관계를 방해하는 것이며, 교사로서 우리는 그것들을 교수의 도구로 사용하기보다는 이에 휩쓸리지 않도록 독려해야 할 것이다.

교사도 동참해야 하는가?
만약 이들 세 질문들에 대한 대답이 "아니오"라면, 당신도 그 유행의 물결에 동참해야 할 것인가? 교회에 인라인 스케이트를 타고 오도록 허용햐여 할 것인가? 최신 가요를 들어야 할 것인가?
먼저, 초등부 어린이는 '덩치 큰 친구'와 같은 교사를 원하지 않는다는 사실을 기억하라. 훈육자이자 역할 모델로서의 당신의 역할을 항상 유지하라. 초등부 어린이들은 성숙한 어른을 원하며, 그를 통해 그들은 세상을 배워 가는 것이다. 만약 유행에 동참하는 것이 당신을"아이들처럼"만든다면 대답은  '동참하지 말라'이다.
초등부 어린이는 이해받고 존중받기 원한다. 비록 당신의 입맞에 맞지 도덕적 문제가 없는 유행을 관용해 주는 것은 사랑의 표현일 수도 있다. 어린이들이 좋아하는 것에 흥미를 보여주는 것은 우정의 표현일 수도 있다.
베키는 여자 어린이들이 수집하는 비지 베이비 인형에 관해 이야기를 함으로써 교회 초등부 어린이들 중 한 명과 마음을 터놓게 되었다. 베키가 수잔의 수집품에 관해 더 자주 이야할수록 수잔은 베키가 학급에 전하는 영적인 메시지에 더욱 귀를 잘 기울이게 되었다.

초등부 어린이를 가르치는데 유행을 사용하라
유행이 어떻게 유용한 교수 도구가 될 수 있는가? 유행에 민감한 초등부 어린이들에 대한 당신의 가르침을 업그레이드 할 수 있는 조언은 다음과 같다.
수요가능한 유행을 자극제로 사용하라.
유행을 배우기 위해 십대를 위한 잡지를 훑어보거나 TV에서 어린이 프로를 시청하되 광고에 특히 주의를 기울이라. 요요와 같은 비싸지 않은 유행을 주목하고 학급의 시상용으로 사용해 보라.
재미있는 활동에 수용 가능한 유행을 끌어들여 보라.
* '수집가파티'를 열어 모든 어린이들이 자기가 수집한 것들을 가져오게 하라.
* 퍼비 인형(자신의 목소리를 녹음하여 다시 들을 수 있는 인형=역자 주)을 사용하여 도입 부분을 미리 녹음함으로써 어린이들의 관심을 끌라. 어린이들은 몹시 흥미 있어 할 것이다. 특정한 유행에 관해 학급에서 토의해보라.
초등부 어린이들이 그 유행을 지지하거나 경고하는 성경적 원리를 찾아보게 하라. 이것은 학급을 보다 생동감 넘치게 만들 것이다!
* PC통신 채팅(나쁜 말들이 오갈 수 있는 곳)이나 전자게임기(많은 부분이 폭력적임)와 같은 주제를 사용하여 시간에 대한 청지기 직분, 혹은 부모님께 대한 순종과 같은 부분에 대한 토론을 이끌라.
* 초등부 어린이들이 성경적 사고를 하도록 도우라. 그들에게 다음과 같은 개방적인 질문을 하라. "성경에 폭력에 관해 뭐라고 말씀하고 있을까?"(창 6:13; 잠 4:14-17; 롬 14:19). 혹은 "인터넷 채팅룸에 문제가 있는지, 혹은 없는지를 성경을 근거하여 말해볼 수 있니?"(빌 4:8; 딤전 6:20; 요일 2:15-17).
학생의 마음과 의식 가장 가까이 있는 이슈가 즉시 모습을 드러낼 것이다. 성경이 그들의 필요에 부응하고 있다는 것을 인식하도록 도와주기 위해 몇몇 핵심 구절들을 준비해 두는 것을 잊지 말라.

가장 강력한 풍조
마지막으로, 유행에 대한 집착에도 불구하고 초등부 어린이들을 사랑하라. 참 사랑의 능력은 그 어떤 유해보다 초등부 어린이들에게 매력적이다. 어쩌면 당신도 새로운 유행의 선두주자가 될 수 있으리라!